El “Maíz” uno de los cultivos principales en todo el mundo

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El elote, como se llamaba en Mesoamérica (la palabra “maíz” viene del indio caribeño y significa “lo que sustenta la vida”), era el cultivo más consumido, era el más leal y cercano a la vida indígena. Es el único cereal de origen americano que se ha convertido en uno de los cultivos principales en todo el mundo.

El maíz no es sólo alimento, también sirve para producir muchas cosas, más de las que imaginamos, es ingrediente esencial de cerca de cuatro mil productos que conocemos, los cuales tienen como base los subproductos del maíz, por ejemplo jarabe, aceite, harina o fécula, por mencionar sólo algunos.

Además de ello, actualmente, con maíz se hace incluso un comb
ustible conocido como bioetanol, por eso, en el mundo, cada vez más extensiones de tierra se dedican al cultivo de este cereal con este fin.

El maíz blanco es un cultivo estratégico para México por su importancia en la alimentación humana y ganadera, sin duda contribuye a la seguridad alimentaria, pues tiene como principal destino el consumo humano. Aquí cabe resaltar la autosuficiencia de nuestro país en la producción de este grano, ya que anualmente contamos con más de 25 millones de toneladas.

Por otro lado, la alimentación animal y uso industrial para generar otros bienes es el destino principal del maíz amarillo, del cual, apoyado con las importaciones, se garantiza el abasto para la industria almidonera, alimentos balanceados para el ganado, así como de frituras y hojuelas.

La importancia que reviste al maíz lo hace objeto de diversos apoyos por parte de la SAGARPA, algunos de ellos se encuentran el Programa de Fomento a la Agricultura o en el Componente PIMAF, cuyo objetivo es incrementar la producción y productividad maizagrícola, mediante incentivos como paquetes tecnológicos y acompañamiento técnico.

Actualmente en México existen 62 razas de maíz y alrededor de 1402 variedades registradas en el Catálogo Nacional de Variedades Vegetales.

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